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불굴의 전사 ‘스모킹 조(Smokin Joe)’ 조 프레이저…⑳
불굴의 전사 ‘스모킹 조(Smokin Joe)’ 조 프레이저…⑳
  • 거제시민뉴스
  • 승인 2015.05.13 15:19
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굴의 전사 스모킹 조.

세계복싱사에 위대한 전설 3인방이 있었다. 그들은 각자가 가진 특성으로 복싱을 중흥시킨 주역이었고 지금도 세인들에게 두고두고 회자(膾炙)되고 있다.

무하마드 알리, 조지 포먼, 조 프레이저 그들이 전설의 3인방이었다. 위대한 3인방은 아마추어 시절 몇 년의 시차를 두고 나란히 올림픽에 출전, 금메달을 목에 건 공통점이 있었다.

당시 그들은 미국사회에서 천대받는 흑인이었지만 스스로의 노력과 천재성으로 사회적 편견과 정면으로 맞서 싸워 복싱을 스포츠 종목 중 최고의 반석에 올려놓은 장본인이기도 했다.

그들 3인이 펼치는 비무(比武)는 세인들을 열광케 했고 1960, 70년대를 프로복싱이라는 마법의 세계로 몰아넣은 주역들이었다.

1944년 1월 12일, 장차 세계복싱사에 위대한 전설로 남을 불굴의 전사 조 프레이저가 사우스캐롤라이나 행정의 중심도시인 뷰포트에서 가난한 농가의 12남매 중 막내로 태어난다.

프레이저가 녹녹치 않은 세상을 알아 갈 쯤 그는 가족과 함께 펜실베이니아 필라델피아로 이사를 온다. 어린 그에게도 흑인이라는 핸디캡과 가난이라는 굴레를 벗어나기 위해서는 자신이 가진 몸뚱이 밖에 없다는 것을 깨닫는 데는 그리 오랜 시간이 필요치 않았다.

부와 명예를 위해 그는 망설임 없이 글로버를 낀다. 타고난 천재성과 성실함은 아마추어시절부터 두각을 나타내기 시작한다. 사실 그는 어린 시절 다친 왼팔은 팔을 일정 각도 이상 펼 수가 없었다. 그렇게 굳어진 팔은 어떤 상황에서도 위력적인 펀치를 날릴 수 있는 각도를 만들어 주었다. 오로지 그의 노력이 이 모든 상황을 극복할 수 있는 원동력이었다.

가난한 프레이저는 무공수련에만 전념할 수 없었다. 끼니부터 해결해야 했다. 그래서 그는 도살장에서 일하며 샌드백 대신 저장고에 걸린 고깃덩어리를 치며 훈련해야 했고 바닥에 널린 고기 찌꺼기와 핏물을 청소하며 하루 빨리 강호에 출사해 맹주에 오를 꿈을 꾸고 있었다.

영화 ‘록키’ 시리즈 1편에 등장하는 가난한 록키 발보아(실베스터 스탤론扮)가 도살장에서 일하며 아폴로 크리드(칼 웨더스扮)에 도전 도박사들의 예상을 깨고 맹주에 자리에 오르는 여정을 그린 영화다.

무명배우 실베스터 스탤론을 최정상의 스타로 만들어준 이 영화는 아폴로는 알리를 연상케 하고 록키는 피부색만 틀렸지 영락없는 프레이저였다.

프레이저는 자신에게 펼쳐진 현실을 받아들이고 오로지 수련에만 집중한 결과 미국 아마추어 복싱계에서 어느 듯 강자의 반열에 오르게 된다. 하지만 승승장구 하는 그에게 넘지 못할 벽이 있었다. 그는 거구의 버스터 마티스였다. 결국 마티스는 64년 도쿄 올림픽 선발전에서 프레이저를 좌절시킨다.

선발전에서 탈락한 프레이저는 마티스의 스파링 파트너로 올림픽대표 선수단에 합류하여 함께 훈련을 할 수 있었다.

인생사 새옹지마(塞翁之馬)라 했던가. 오르막이 있으면 내리막도 있는 법. 마티스가 훈련 도중 부상을 당해 올림픽 출전이 불가능 해지자 프레이저가 대신 출전, 금메달을 목에 건다. 프레이저의 금메달은 당시 미국이 복싱에서 거둔 유일한 수확이었다.

프레이저는 자신이 일군 금메달이 새로운 신작로가 되길 바랬다. 스스로도 그렇게 꿈꿨다. 하지만 현실은 달랐다. 알리가 로마 올림픽에서 금메달을 획득 후 식당 입장을 거부당하며 피부색의 한계를 느낀 것처럼 프레이저 역시 크게 다르지 않았다. 금메달은 그저 금메달이었을 뿐 이였다.

그나마 알리는 후원회라도 구성되어 프로 전향을 도왔지만 헤비급 선수로는 눈에 띄게 작은 그를 눈여겨보는 투자자는 없었다.

프레이저는 다시 도살장으로 돌아온다. 먹고 살아야 했다. 금메달은 시상대에 오르는 그 순간 뿐 이었다. 설상가상(雪上加霜), 올림픽 시합에서 입은 부상의 후유증 때문에 도살장에서 마저 해고당한다.

절망에 빠져 있는 그에게 기회가 찾아온다. ‘클로버레이’ 라는 사업가 모임에서 십시일반 모금을 하여 복싱선수들을 후원했는데 프레이저도 운 좋게 그 틈에 끼이게 된다.

우여곡절 끝에 프레이저는 1965년 8월 16일, 우디 고스를 1회 날려버리고 그가 그토록 갈망했던 강호에 첫 발을 내 딛는다.

알리와의 1차전에서 강력한 레프트를 날리고 있다.

프로에 입문한 프레이저는 거칠 것이 없었다. 또 하나의 위대한 전설 무하마드 알리가 베트남 파병 징병거부로 박탈된 WBC 헤비급 챔피언 결정전에 나서기 전까지 파죽(破竹)의 19연승(17KO)을 달린다.

원수는 외나무다리에서 만나다고 했던가. 챔피언 결정전 상대는 아마추어 시절 자신을 앞날에 사사건건 훼방을 놓던 천적 버스터 마티스였다.

1968년 3월 4일, 복싱의 성지 뉴욕 메디슨 스퀘어 가든에서 WBC 세계헤비급 타이틀 매치가 열린다. 당시 버스터 마티스도 23연승(17KO)으로 무패가도 달리고 있었다.

비무가 시작되자 헤비급에선 180센티미터의 단신인 프레이저는 자신보다 11센티미터나 더 큰 마티스를 향해 끊임없이 머리를 좌우로 흔들면서 낮게 안으로 파고들면서 쉴 새 없이 주먹을 날린다. 그가 휘두른 주먹에는 수 없이 자신의 앞길을 막았던 마티스에 대한 한(恨)이 담겨 있었다.

거구들의 혈투는 11회 프레이저의 TKO승으로 피날레를 장식한다. 마침내 그가 그토록 염원했던 제왕의 자리에 오른다. 이때부터 프레이저는 세인들에게 스모킹 조로 불리게 된다. 마티스를 상대로 그가 펼친 무공이 마치 총구에서 뿜어져 나오는 연기처럼 주먹이 상대편의 안으로 파고든다해서 부쳐진 닉네임이다.

왕좌에 오른 3개월 후 프레이저는 마누엘 라모스를 상대로 2회 TKO승으로 몸 풀 듯이 가볍게 날려버리고 1차 방어에 성공한 후 오스카 보나베나를 상대로 15회까지 가는 난투 끝에 3:0 판정으로 제압한다.

신이 뻗친 프레이저는 거칠 것 없이 진군한다. 3차 방어 상대로 데비 지글위츠를 맞이하여 1회 전가(傳家)의 보도(寶刀)인 레프트 훅 한방으로 캔버스에 패대기친다. 이어 백전노장 제리 쿼리가 반란을 기치를 높게 들고 나서지만 단 18분 만에 백기투항을 하고 사라진다. 그렇게 4차 방어의 벽마저 가볍게 넘고 있었다.

알리와의 2차전.

위대한 전사 무하마드 알리가 남기고 간 두 개의 왕관 중 하나인 WBA는 지미 엘리스가 차지하고 있었다. 두려울 것 없는 프레이저는 하늘아래 두 명은 지존은 없다고 지미 엘리스를 유혹한다.

프레이저의 집요한 꼬드김에 넘어 간 엘리스는 결국 통합 타이틀전을 수락한다.

1970년 2월 16일, 뉴욕 메디슨 스퀘어 가든 WBA/WBC 세계헤비급 통합타이틀매치. 당시 지미 엘리스는 32전 27승(12KO) 5패를 기록하고 있었고 프레이저는 24연승(21KO)을 달리고 있었다.

단 한 번도 다운을 허용하지 않는 태산처럼 굳건한 맷집을 자랑하던 지미 엘리스도 마치 한 여름에 쏟아지는 폭우와도 같은 프레이저의 펀치에 4회 시작하는 공이 울렸지만 그는 링 중앙으로 나서지 못한다. 역시 매에 장사 없었다. 그렇게 프레이저는 두 개의 왕관을 거머쥐면서 명실상부(名實相符) 최고의 지존반열에 오른다.

통합타이틀 왕관을 차지 한 후 프레이저에게 전란 없는 태평성대가 찾아온다. 하지만 역사는 반복되는 법, 평화는 1년을 가지 못했다. 전 통합 챔피언 밥 포스터가 잃어버린 왕관을 되찾겠다며 반란의 기치를 높게 든다.

밥 포스터는 당시 45전 41승(36KO) 4패의 전적을 보유하고 있었다. 펀치력 하나만은 당대 최고였다.

프레이저는 갑옷을 갖추고 미국 중북부 미시간 주로 병사들을 이끌고 반란을 제압하려 달려간다. 허세에 가득 찬 반란을 진압 하는데 걸린 시간은 불과 3분 49초였다. 그렇게 통합타이틀 1차 방어가 끝났다. 1970년 한 해가 저물어 가고 있었다.

불굴의 전사 프레이저에게 위기가 찾아온다. 상대는 3년 여년의 세월을 뛰어 넘고 미국정부에 빼앗긴 왕좌를 되찾기 위해 돌아 온 또 하나의 위대한 전설 ‘떠벌이’ 무하마드 알리였다.

천신만고 끝에 링 위로 돌아 온 알리는 1970년 10월에 제리 쿼리를 3회에 날려 버리고 6주 후 프레이저가 15회까지 가는 혈전 끝에 물리 친 오스카 보나베나를 15회 TKO승으로 제압하고 모든 준비를 마친 상태였다.

알리와의 3차전, 이 경기는 20세기 가장 위대한 경기로 선정되었다.

1971년 3월 8일, 뉴욕 메디슨 스퀘어 가든 WBA/WBC 세계헤비급 통합타이틀매치. 당시 양웅은 무패가도를 달리고 있었다.

챔피언 프레이저가 26연승(23KO)을 기록하고 있었고 이에 맞선 알리는 31연승(25KO)을 달리고 있었다.

인파이팅의 교과서 프레이저와 아웃복싱의 교과서 알리와의 비무는 역사에 길이 남을 용호상박(龍虎相搏)의 대결이었다. 머리를 좌우로 흔들며 쉴 새 없이 안으로 파고드는 프레이저, 이를 저지하기 위해 끊임없이 레프트를 내밀며 빠른 발을 이용하면서 자신의 거리를 유지하는 알리, 손에 땀을 쥐는 비무였다. 위대한 전사들의 초절정 무공에 구름처럼 운집한 세인들은 열광했다. 결과는 15회에 까지 가는 혈전 끝에 심판 전원일치 판정으로 승리의 여신은 프레이저를 선택한다.

알리와의 세기의 대결을 마친 후 프레이저에게 270여 일의 긴 평화가 찾아온다. 하지만 평화도 잠시 미시시피 강 인근에 위치한 루이지애나 뉴올리언스에서 테리 다니엘스가 민란을 일으킨다. 긴 평화에서 깨어 난 프레이저의 분노에 찬 주먹질에 다니엘스는 4회을 버티지 못한다. 이어 론 스텐더를 오하마로 날아가 5회에 내동댕이치고 통합타이틀 4차 방어의 관문을 통과한다.

조지 포먼과 조 프레이저가 1차전 경기전 포즈를 잡고있다.

포먼과 프레이저가 시합전 눈싸움을 하고 있다.

무풍지대를 달리던 프레이저에게 어둠이 짙어 오고 있었다. 그 어둠의 실체는 또 하나의 전설 당대 최고의 주먹 조지 포먼이었다.

1973년 1월 22일, 또 하나의 위대한 전설들의 맞짱은 자메이카 킹스톤 네스널 스타지움에서 열렸다. 당시 포먼은 20연속 KO승을 포함 37전승(34KO)을 기록하고 있었다. 프레이저 역시 29연승(25KO)을 달리고 있었다.

당시 도박사들은 프레이저의 우세를 점치고 있었다. 하지만 막상 뚜껑을 열고 보니 세인들은 경악을 금치 못한다. 그것은 비무(比武)라기 보다 어른과 어린 아이의 싸움이었다. 프레이저는 5분 26초 동안 여섯 번을 바닥을 뒹굴어야 했다. 포먼은 프레이저의 접근조차 허용치 않았다. 192센티미터의 긴키와 2미터에 가까운 팔 길이(리치)를 활용하여 접근하면 밀어내고 자신의 사거리에 맞추고 헤머같은 펀치를 내리꽂았다. 2회 2분 26초 모든 것이 끝이었다.

프레이저는 충격에 빠졌다. 하지만 이렇게 끝낼 수는 없었다. 악몽의 날로부터 6개월이 지난 7월 2일 조 버그너와의 재기전(再起戰)에서 12회 판정으로 제압하고 다시 강호에 얼굴을 내민다.

지미 엘리스와의 경기.

1974년 10월 1일 프레이저는 또 다시 빅 매치를 치른다. 무하마드 알리와의 북미 타이틀전이었다. 12회까지 가는 접전 끝에 생애 두 번째 패배를 맞본다.

프레이저는 절망하지 않는다. 다시 심기일전하여 야망을 불태운다. 제리 퀴리, 지미 엘리스를 5회, 9회 차례로 날려버리고 천하에 아직 스모킹 조가 살아있음을 알린다.

프레이저는 1975년 10월 1일 무하마드 알리에게 세계헤비급 통합 타이틀에 도전장을 내민다. 알리는 절대 불리라는 예상을 깨고 조지 포먼을 8회에 제압하고 타이틀을 거머쥔다. 세인들은 그 시합을 ‘킨샤샤의 기적’이라 불렸다.

알리와의 통산전적 1승1패, 프레이저는 이 시합에 자신의 전부를 건다. 먼 훗날 세인들은 둘 간의 생애 마지막 혈전을 ‘마닐라의 전율’이라고 명명한다.

양웅의 살벌한 전투는 섭씨 38도를 오르내리는 무더위 속에서 14회까지 진행됐다. 초반 기세를 잡은 쪽은 알리였다. 하지만 중반부터 체력을 앞세운 프레이저의 반격이 매서웠다. 프레이저의 맹공을 알리는 특유의 빠른 발과 적절한 로프 기대기를 활용하여 잘도 피했다. 후반 들어 다시 알리가 반격한다. 14회가 끝나고 15회를 시작하는 공이 울렸지만 프레이저는 의자에 앉은 채 일어나지 못한다. 그렇게 역사에 남을 또 하나의 혈전이 끝이 난다. 훗날 뒤늦게 알려졌지만 프레이저는 백내장을 앓고 있어 왼쪽 눈은 거의 실명에 가까웠다. 그런 눈으로 여러 차례 경기를 강행했다 하니 그의 투지가 놀라울 따름이다. 시합 후 프레이저는 이 승부에서 기권을 결정한 트레이너를 결코 용서하지 않았던 것으로 전해진다. 알리 역시 그 혈전이 끝난 뒤 그가 상상할 수 있는 죽음에 가장 근접한 시합이었다고 회고할 정도로 둘은 명승부를 펼쳤다.

알리에게 패한 후 프레이저는 두 번의 경기를 치른다. 하나는 포지 포먼과의 북미 타이틀을 걸고 겨루지만 5회에 무너지고 만다. 프레이저에게는 포먼은 넘을 수 없는 또 하나의 거대한 산맥이었다. 마지막으로 1981년 12월 3일, 프로이드 커밍스와 10회 무승부를 기록하고 16년간 모든 강호생활을 마무리하고 야인으로 돌아간다.

불굴의 전사 ‘스모킹 조’ 조 프레이저는 생애 네 번을 패했지만 그를 이긴 전사는 두 사람이었다. 그들이 바로 무하마드 알리 그리고 조지 포먼이었다. 프레이저는 지금도 인파이팅의 바이블로 불리고 있다. 그는 매사에 성실하였고 신앙심도 깊었다. 슬하에 11남매를 두었으며 가족에게 헌신하였고 사생활 역시 모범적이었다. 프레이저는 알리와의 1차전 승리 40년 기념 파티에서 그 동안 앙숙이었던 알리를 용서한다고 했다.

프레이저의 장례식.

프레이저는 2011년 11월 8일, 그가 67세가 되던 해에 지병 간암으로 별세한다. 프레이저의 장례식은 3일 후 필라델피아 에논 침례교회에서 엄숙히 거행되었다. 이날 일가친지 외 복싱 전설들과 흑인 시민운동가 제시 잭슨 목사가 참석해 고인의 명복을 빌었다.

잭슨 목사는 장례식에서 “그는 위대한 챔피언이자 박애주의자다. 우리의 이웃으로 남아 영원히 기억될 것이다”고 고인을 기렸으며 또 미국의 부동산 재벌 도널드 트럼프와 영화배우 미키 루크는 그에게 조문의 뜻이 담긴 비디오테잎을 전달했다.

프레이저는 타고 난 천재성을 노력으로 갈고 닦았으며 항상 겸손하고 상대를 비난하지 않았다. 단신을 극복하고자 쉴 새 없이 움직이며 타고 난 파괴력으로 상대를 압도하는 그를 지금도 팬들은 그리워한다.

조 프레이저 생애 통산 전적 37전 32승(27KO) 1무 4패

 

 

 


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